Los icónicos taxis negros de Londres, se amontonan en descampados

Tony Georgiou suspiró mientras se paraba frente a un descampado lleno de taxis, admitiendo que había perdido la cuenta de cuántos hay.

Muchos taxistas de Londres alquilan sus taxis negros reconocibles al instante de compañías de flotas como GB Taxi Services, donde Georgiou es uno de los propietarios.

Pero con las calles de Londres vacías por el confinamiento debido al coronavirus, muchos conductores no pueden seguir pagando sus vehículos y los están devolviendo en masa.

La empresa de Georgiou ha estacionado sus vehículos en Epping, al noreste de la capital:

«Probablemente hay entre 150 y 200 vehículos aquí, que tuvimos que sacar de la carretera. «He perdido la cuenta».

Famosos en todo el mundo, los bulbosos taxis negros de la capital británica se diseñaron originalmente para acomodar a un pasajero con sombrero de copa.

Para obtener una licencia, los conductores deben aprobar un examen endiabladamente difícil llamado «El conocimiento», que prueba su memoria de calles, rutas y puntos de referencia puramente de memoria.

Pero los descampados llenos de taxis son ahora un fenómeno de masas, dijo Steve McNamara, secretario general de la Asociación de conductores de taxis autorizados (LTDA).

«Está sucediendo en todas partes, alrededor de la M25 hay solares con taxis así», dijo McNamara, refiriéndose a la principal autopista orbital alrededor de Londres.

Llamó a la situación «total y absolutamente sin precedentes» y «ya no se puede sobrevivir para algunos».

Símbolo británico

Alrededor de 50 de los vehículos estacionados ya han sido atacados por ladrones que quitaron convertidores catalíticos y filtros de partículas diésel que costarán unos 134.000 euros reemplazarlos.

La empresa de McNamara ha estado operando durante más de 16 años:

«No podría decirles si estamos seguros de superar esto en este momento. Es una lucha».

Actualmente, solo un 20 por ciento de los taxis están operando, dijo McNamara, basando la evaluación en los recuentos de vehículos de la propia asociación y las cifras oficiales del aeropuerto de Heathrow.

La LTDA tiene alrededor de 11,000 miembros de un número total de aproximadamente 20.000 taxistas en la ciudad.

McNamara ahora quiere que los taxistas obtengan más apoyo financiero del gobierno, argumentando que recientemente invirtieron en costosos taxis eléctricos.

Los primeros taxis tirados por caballos de Londres aparecieron en el siglo XVII.

Los taxis negros estuvieron una vez en una lista de símbolos británicos reconocibles en todo el mundo, incluidas cabinas telefónicas rojas y policías con cascos cónicos.

Pero McNamara dijo:

«Los únicos que quedan son los taxis negros». La Covid es sin duda el factor principal para la disminución del número de taxis.  Hemos perdido entre 5.000 y 6.000 vehículos desde junio».

Los icónicos taxis negros de Londres, se amontonan en descampados