Hong Kong volverá a hacer una nueva prueba de taxis eléctricos en Lantau

Hong Kong está reviviendo una prueba de taxis eléctricos como parte de las medidas para alentar el uso de vehículos de combustible alternativo, según informó el ministro de Medio Ambiente, Wong Kam-sing.

Un plan piloto anterior terminó en fracaso, y los taxistas se quejaron de la escasez de puntos de carga y del tiempo que les llevó encender sus vehículos, pero Wong dijo que la nueva prueba continuaría en la isla de Lantau y en Sai Kung.

Si bien los representantes del sector expresaron reservas sobre una segunda ronda de pruebas, el ministro señaló las valiosas lecciones aprendidas y prometió que las estaciones de carga estarían disponibles en lugares adecuados.

«En última instancia, debemos avanzar después de combinar la experiencia de cada ejecución de prueba», dijo, y agregó que las autoridades habían estado en contacto con el sector.

«Espero que la gente vea esto de manera positiva, ya que las ciudades de todo el mundo están pasando por lo mismo: Hong Kong no está solo en esta experiencia».

Según una hoja de ruta recientemente anunciada sobre el uso de vehículos eléctricos (EV), se espera que el gobierno revele su cronograma para la adopción de vehículos eléctricos comerciales para 2025. Por ahora, llevará a cabo pruebas que involucren transporte público y vehículos de mercancías. El plan también exige el fin de la venta de vehículos privados que utilizan combustibles fósiles para 2035.

“Proporcionaremos estaciones de carga en ubicaciones adecuadas para que los taxis puedan repostar mientras conducen en sus redes principales. Así es como ejecutaremos el programa de manera más sistemática en Hong Kong”.

No dio más detalles sobre el número de taxis que participarán. El esquema piloto anterior comenzó en 2013, con 45 coches eléctricos del fabricante de automóviles chino BYD convertidos en taxis, apoyados por un fondo piloto de transporte verde.

Hong Kong volverá a hacer una nueva prueba de taxis eléctricos en Lantau

Se reservó un total de 300 millones de dólares de Hong Kong para fomentar el uso de energía más ecológica para los vehículos comerciales. Sin embargo, debido a los largos tiempos de carga, los altos costos de producción y la vida útil limitada, el esquema de prueba finalmente se desechó en 2015, e incluso BYD admitió que el plan había sido un fracaso.

Otras pruebas de vehículos eléctricos comerciales, como una prueba de dos años de seis autobuses híbridos de dos pisos, también terminaron después de que su rendimiento de eficiencia energética no cumpliera las expectativas.

Wong Po-keung, un taxista y presidente de la Asociación de Propietarios de Taxis de Hong Kong, se mostró escéptico sobre la ejecución de taxis eléctricos en la ciudad.

“No hay suficientes estaciones de carga, por lo que por ahora no lo consideraremos. Incluso los modelos de automóviles de carga rápida disponibles aquí tardarán hasta 45 minutos antes de alcanzar el 80% de su capacidad».

Dijo que sabía que el gobierno había identificado dos sitios en Lantau y Sai Kung para instalar cargadores, y que la prueba utilizaría vehículos de un fabricante de automóviles coreano. Sin embargo, dijo que las distancias que los taxis podían cubrir eran demasiado cortas.

El sector estaría más abierto a la idea de los taxis eléctricos si el gobierno proporcionara suficientes estaciones de carga y asegurara amplias instalaciones de mantenimiento, añadió.

Hong Kong tiene 18.163 taxis, con unos 15.000 taxis urbanos, más de 2.000 en los Nuevos Territorios y 75 operando en Lantau, según el Departamento de Transporte.
En la vecina Shenzhen, más del 99 por ciento de los más de 21.000 taxis han sido completamente eléctricos desde 2019.

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