Uber sufre un duro golpe en el Tribunal Supremo de Reino Unido

Uber ha perdido un caso en el Tribunal Superior sobre si sus operaciones eran compatibles con las leyes de operación de transporte en Londres, en una decisión que desencadenará una revisión de todo el sector de transporte en la capital.

El Tribunal Superior ha fallado este lunes que era ilegal que un operador de vehículos de alquiler privado PHV (VTC) actuara como un «agente» entre un conductor y un pasajero. Esto significa que Uber y otras empresas de transporte, no los conductores individuales, celebrarán contratos directamente con los pasajeros y serán responsables de todo lo que salga mal con el servicio.

Hasta ahora, Uber ha afirmado que actuaba como agente en las reservas de pasajeros y que cualquier contrato de servicios de transporte se realizaba entre conductores y pasajeros.

La decisión significa que, de hecho, los conductores están trabajando para el operador, una medida que podría desencadenar más reclamaciones de trabajadores en todo el sector de los VTC en Londres. También es probable que les haga pagar el IVA.

Se prevé que el fallo tenga repercusiones en el sector de los VTC, ya que casi todos los 1.832 operadores con licencia de Transport for London (TfL) estimados, no solo Uber, han utilizado el modelo de operación existente desde que comenzó la supervisión regulatoria en 2002.

Uber inició la acción legal después de que la Corte Suprema del Reino Unido dictaminó en febrero que los conductores de Uber eran trabajadores y, por lo tanto, tenían derecho al salario mínimo y al pago de vacaciones.

Buscó claridad sobre una cuestión de derecho después de que un juez de la Corte Suprema, Lord George Leggatt, sugiriera que Uber no solo violaba la ley laboral, sino que también podría violar la ley de transporte administrada por TfL.

Leggatt había dicho que no había «base fáctica» para la afirmación de Uber de que actuaba como agente de los conductores. TfL se mantuvo neutral durante el procedimiento.

El juez Peter Fraser y el juez Stephen Males concluyeron en el fallo del lunes que «para operar legalmente, un operador debe asumir una obligación contractual con los pasajeros».

TFL envió un aviso el lunes a las empresas de alquiler privadas diciendo que todos los operadores deberán tomar medidas para asegurarse de que cumplen con la sentencia del Tribunal Superior, «incluida la consideración de si se requieren cambios en su forma de trabajar».

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