David Cameron presionó a Boris Johnson en nombre de Uber

Los estrechos vínculos entre la administración de David Cameron y Uber hicieron que Downing Street ejerciera presión sobre Londres para que no introdujera regulaciones estrictas sobre la empresa de transporte Uber.

A finales de 2015, Boris Johnson, entonces alcalde de Londres, elaboró propuestas que habrían ayudado a los taxistas de la ciudad a luchar contra el creciente número de coches que utiliza Uber.

Pero tres meses después, dejó caer varias de las ideas más controvertidas, entre ellas obligar a los clientes a esperar cinco minutos entre la solicitud de un servicio y el inicio del viaje.

Esto se produjo después de que tanto David Cameron, el ex primer ministro, como George Osborne, el excanciller, le enviaron un mensaje de texto a Johnson para pedirle que lo reconsiderara, según un exfuncionario del Ayuntamiento.

“Hubo conversaciones, principalmente en mensajes de texto de David y George, haciendo argumentos sobre el libre mercado y la competencia”, dijo. Rachel Whetstone, vicepresidenta senior de comunicaciones y políticas públicas de Uber, que está casada con Steve Hilton, el exasesor de Cameron. La pareja fue padrino de Ivan, el hijo mayor fallecido de los Cameron.

Mientras tanto, Daniel Korski, uno de los ex ayudantes de Cameron, tuvo discusiones «abrasivas» con Isabel Dedring, ex vicealcaldesa a cargo del transporte, sobre el tema, según dos personas cercanas a Johnson.

Una amiga de Dedring dijo que esas conversaciones habían sido las más difíciles que había encontrado en su vida profesional. “La agresión la tomó por sorpresa”, dijo la amiga.

El lunes, el diario Daily Mail reveló la correspondencia entre Korski y el Ayuntamiento, que el periódico obtuvo a través de solicitudes de Freedom of Information a Transport for London a pesar de las denuncias de Downing Street de que no existía tal correspondencia.

Wes Streeting, un parlamentario laborista que preside el grupo parlamentario de todos los partidos sobre taxis, dijo que Theresa May, la actual primera ministra, ahora debería revelar todas las comunicaciones entre el Ayuntamiento y Downing Street sobre Uber.

«Creo que es bastante obvio que Número 10 bajo David Cameron estaba actuando como un cabildero totalmente inscrito para Uber dentro del gobierno.

Como resultado, todo el tema de la regulación justa y efectiva de la industria de taxis y alquiler privado se ha sesgado en beneficio de una organización bastante depredadora».

Pero un aliado de Johnson dijo que pensaba que el interés del primer ministro era más una cuestión de «política». Insistió en que el ex alcalde había seguido adelante con otras reformas menos controvertidas a principios de 2016, por ejemplo, insistiendo en un requisito mínimo de idioma inglés para los conductores de Uber.

Uber todavía está discutiendo sobre esta medida en particular en el Tribunal Superior del Reino Unido.

“En ese momento existía la sensación de que el cambio digital y la modernización tenían un atractivo real para el electorado. . . que se trataba de impulsar reformas frente a los inútiles taxistas anticuados más que cualquier otra cosa”.

El ex alcalde quería abordar a Uber debido a su posible impacto en la congestión, la contaminación y el estacionamiento ilegal.

El número de vehículos privados de alquiler en Londres había aumentado en más de 1.000 por mes, y muchos obstruían las carreteras en el centro de la ciudad mientras daban vueltas, esperando a los clientes.

En ese momento, Johnson dijo que sus colegas estaban «absolutamente enamorados» de ciertos titanes de la tecnología californiana.


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