El Imperio Turco del taxi en Estambul



Debajo de los minaretes del legendario horizonte de Estambul, se está gestando una inusual guerra territorial entre la poderosa asociación de taxistas y las autoridades de la ciudad.

Ser taxista en una metrópolis que abarca dos continentes y tres vías fluviales no es fácil. A diferencia de otras ciudades del mundo, los conductores no son dueños de sus propios taxis; en cambio, los 50.000 taxistas de Estambul alquilan las 17.395 licencias en funcionamiento, trabajando por turnos.

Cuando el presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, fue alcalde de Estambul en la década de 1990, la ciudad albergaba a unos 8 millones de personas. Desde entonces, la población se ha duplicado, pero la cantidad de licencias de taxi disponibles no ha cambiado. La demanda ha creado un cartel de magnates titulares de licencias: el precio de una licencia fluctúa, pero actualmente es de 2,6 millones de liras turcas (250.000 euros).

Como resultado, el sector tiene una reputación brutal. Muchos propietarios de las licencias permanecen en el anonimato, utilizando intermediarios para subarrendar sus taxis, y su sindicato, que se inclina hacia el gobernante Partido Justicia y Desarrollo (AKP) de Erdogan, tiene una influencia significativa tanto dentro del centro de coordinación de transporte políticamente dividido de Estambul como en el Ministerio de Transporte nacional.

Uber intentó entrar en Estambul en 2014, pero fue prohibido gracias al sindicato de taxistas, que los llamó terroristas. La semana pasada, la fiscalía presentó una acusación contra el representante de Uber en Turquía por competencia desleal, pidiendo una pena de prisión de hasta dos años.

Después de recibir un récord de 43.000 quejas sobre los taxistas, el municipio de Estambul ha acelerado los esfuerzos para reformar la operatividad en la ciudad. Ahora se han trazado las líneas de batalla y las cosas podrían ponerse feas.

El Imperio Turco del taxi en Estambul

“Queremos poner fin a la privatización del sector del taxi y, en cambio, ejecutarla en el municipio, como funciona en Berlín, Nueva York y Dubai. Solo en Turquía tenemos este sistema”, dijo Utku Cihan, jefe de gestión de transporte del municipio de Estambul.

“Estamos trabajando para expandir la red ferroviaria y hemos trasladado las líneas de autobús para que sean de propiedad pública; queremos un clima en el que la gente pueda depender más del transporte público y de los taxis”.

Es un hecho que no hay suficientes taxis. Los informes demuestran que faltarían al menos 6.000 licencias, pero el sindicato se niega a admitirlas.

“Los taxis son solo una parte del sistema de transporte, pero debemos integrarlo mejor para ofrecer servicios de mejor calidad para toda la ciudad. Es una lucha difícil, pero seguiremos intentándolo».

Ekrem İmamoğlu era una figura desconocida cuando fue elegido candidato de la coalición de oposición a la alcaldía de Estambul en las elecciones de 2019. Pero al mantenerse firme, se convirtió en el retador más destacado del AKP en el poder en años, poniendo fin a 25 años de dominio del partido islamista en el centro cultural y económico del país.

Para algunos conductores, existe la preocupación de que las condiciones de trabajo no mejoren, independientemente de quién esté a cargo.

Lo que İmamoğlu está diciendo es que le dará las licencias a una ‘empresa’ que administra la ciudad, por lo que tal vez simplemente reemplace a los actuales propietarios de licencias por nuevos propietarios, por lo que las licencias de taxi seguirán sin pertenecer a los taxistas.

Las propuestas de los municipios para aumentar el número de licencias han sido rechazadas nueve veces en el último año por el centro de coordinación de transporte de Estambul, donde los representantes de los ministerios e instituciones públicas leales al AKP tienen una mayoría de votos. La sugerencia de la oficina de İmamoğlu, que eventualmente quiso implementar 1.000 licencias adicionales en lugar de 6.000, fue rechazada.

Por ahora, el municipio ha decidido seguir adelante con la creación de su propio sistema de licencias en paralelo al existente.

La guerra de los taxis en Estambul ha comenzado: conductores, enciendan los motores.

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