El Imperio Turco del taxi en Estambul



Debajo de los minaretes del legendario horizonte de Estambul, se está gestando una inusual guerra territorial entre la poderosa asociación de taxistas y las autoridades de la ciudad.

Ser taxista en una metr√≥polis que abarca dos continentes y tres v√≠as fluviales no es f√°cil. A diferencia de otras ciudades del mundo, los conductores no son due√Īos de sus propios taxis; en cambio, los 50.000 taxistas de Estambul alquilan las 17.395 licencias en funcionamiento, trabajando por turnos.

Cuando el presidente turco, Recep Tayyip Erdońüan, fue alcalde de Estambul en la d√©cada de 1990, la ciudad albergaba a unos 8 millones de personas. Desde entonces, la poblaci√≥n se ha duplicado, pero la cantidad de licencias de taxi disponibles no ha cambiado. La demanda ha creado un cartel de magnates titulares de licencias: el precio de una licencia fluct√ļa, pero actualmente es de 2,6 millones de liras turcas (250.000 euros).

Como resultado, el sector tiene una reputación brutal. Muchos propietarios de las licencias permanecen en el anonimato, utilizando intermediarios para subarrendar sus taxis, y su sindicato, que se inclina hacia el gobernante Partido Justicia y Desarrollo (AKP) de Erdogan, tiene una influencia significativa tanto dentro del centro de coordinación de transporte políticamente dividido de Estambul como en el Ministerio de Transporte nacional.

Uber intent√≥ entrar en Estambul en 2014, pero fue prohibido gracias al sindicato de taxistas, que los llam√≥ terroristas. La semana pasada, la fiscal√≠a present√≥ una acusaci√≥n contra el representante de Uber en Turqu√≠a por competencia desleal, pidiendo una pena de prisi√≥n de hasta dos a√Īos.

Después de recibir un récord de 43.000 quejas sobre los taxistas, el municipio de Estambul ha acelerado los esfuerzos para reformar la operatividad en la ciudad. Ahora se han trazado las líneas de batalla y las cosas podrían ponerse feas.

El Imperio Turco del taxi en Estambul

‚ÄúQueremos poner fin a la privatizaci√≥n del sector del taxi y, en cambio, ejecutarla en el municipio, como funciona en Berl√≠n, Nueva York y Dubai. Solo en Turqu√≠a tenemos este sistema‚ÄĚ, dijo Utku Cihan, jefe de gesti√≥n de transporte del municipio de Estambul.

‚ÄúEstamos trabajando para expandir la red ferroviaria y hemos trasladado las l√≠neas de autob√ļs para que sean de propiedad p√ļblica; queremos un clima en el que la gente pueda depender m√°s del transporte p√ļblico y de los taxis‚ÄĚ.

Es un hecho que no hay suficientes taxis. Los informes demuestran que faltarían al menos 6.000 licencias, pero el sindicato se niega a admitirlas.

‚ÄúLos taxis son solo una parte del sistema de transporte, pero debemos integrarlo mejor para ofrecer servicios de mejor calidad para toda la ciudad. Es una lucha dif√≠cil, pero seguiremos intent√°ndolo¬Ľ.

Ekrem ńįmamońülu era una figura desconocida cuando fue elegido candidato de la coalici√≥n de oposici√≥n a la alcald√≠a de Estambul en las elecciones de 2019. Pero al mantenerse firme, se convirti√≥ en el retador m√°s destacado del AKP en el poder en a√Īos, poniendo fin a 25 a√Īos de dominio del partido islamista en el centro cultural y econ√≥mico del pa√≠s.

Para algunos conductores, existe la preocupación de que las condiciones de trabajo no mejoren, independientemente de quién esté a cargo.

Lo que ńįmamońülu est√° diciendo es que le dar√° las licencias a una ‘empresa’ que administra la ciudad, por lo que tal vez simplemente reemplace a los actuales propietarios de licencias por nuevos propietarios, por lo que las licencias de taxi seguir√°n sin pertenecer a los taxistas.

Las propuestas de los municipios para aumentar el n√ļmero de licencias han sido rechazadas nueve veces en el √ļltimo a√Īo por el centro de coordinaci√≥n de transporte de Estambul, donde los representantes de los ministerios e instituciones p√ļblicas leales al AKP tienen una mayor√≠a de votos. La sugerencia de la oficina de ńįmamońülu, que eventualmente quiso implementar 1.000 licencias adicionales en lugar de 6.000, fue rechazada.

Por ahora, el municipio ha decidido seguir adelante con la creación de su propio sistema de licencias en paralelo al existente.

La guerra de los taxis en Estambul ha comenzado: conductores, enciendan los motores.

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