Empleados de Uber demandan a la empresa por la caída en bolsa

Casi 200 empleados actuales y anteriores de Uber han demandado a la compañía, acusándola de perder una «apuesta arriesgada» que los dejó cargados con millones de dólares en impuestos adicionales después de la salida a bolsa de la compañía el año pasado.

La demanda, presentada ante el tribunal superior de California el jueves, alega que Uber, a sabiendas y sin el permiso adecuado, puso a los empleados en riesgo de mayores facturas de impuestos en caso de que el precio de las acciones de Uber bajara en los meses posteriores a su OPI, como sucedió.

Uber ha dicho que las afirmaciones «simplemente no tienen fundamento».

Como es típico en las empresas de Silicon Valley, donde los empleados son cortejados con beneficios en acciones además del salario, varios miles de empleados de Uber estaban dispuestos a ganar cuando la empresa se hizo pública, un evento que significó que las unidades de acciones restringidas (RSU) que tenían finalmente cambiarían. en acciones que podrían venderse, una vez transcurrido un período de bloqueo de seis meses.

Kalanick vendió entonces su participación.

Inicialmente, dice la demanda, las acciones de los empleados estaban programadas para ser emitidas al final de ese período de bloqueo.

Pero el 6 de mayo de 2019, días antes de la salida a bolsa de Uber, el personal de las RSU recibió un memorando de la compañía que explicaba que la emisión de acciones sería «acelerada» hasta la fecha de la OPI.

Mejores intereses

Así se describía el cambio en el memorando:

«En el mejor interés de los tenedores de RSU, así como en el mejor interés de la empresa».

Significaba que Uber podía fijar la cantidad de impuestos que tenía que pagar en nombre de sus empleados, una medida agradable para los inversores que eliminó un nivel de incertidumbre en el desempeño financiero futuro de Uber.

Para los empleados, sin embargo, significaba que el impuesto sobre la renta que ellos mismos tendrían que pagar por las acciones se calcularía en función del precio de la OPI, y no en el momento en que los empleados podrían vender sus acciones.

En ese período, el valor de las acciones se redujo en un 40 por ciento.

«La aceleración benefició a Uber al eliminar el riesgo de que el precio de las acciones pudiera subir durante los próximos seis meses, lo que obligaría a Uber a registrar un gasto de compensación mayor y, en última instancia, publicar resultados financieros inferiores».

Pero la aceleración corría el riesgo de aumentar drásticamente, y finalmente aumentó drásticamente, la obligación tributaria de los demandantes.

Los 190 empleados pasados ​​y presentes adheridos a la demanda perdieron una cantidad combinada del «orden general de 8 millones de dólares». La decisión de seguir adelante con la emisión de acciones no se tomó con el consentimiento adecuado de esos empleados.

Queja

La demanda no es colectiva, explicó Ray Gallo, el abogado de los empleados, quien dijo que esperaba que Uber invocara una cláusula de arbitraje en los contratos de los empleados.

“La queja se centra correctamente en el problema principal”, dijo Bobby Bartlett, profesor de derecho de la Universidad de California en Berkeley, “que es, si Uber tenía la autoridad contractual para modificar la disposición de ‘emisión de acciones’ sin el consentimiento de cada titular de RSU”.

Si el precio de las acciones de Uber hubiera subido, los empleados se habrían beneficiado al tener que pagar impuestos sobre la cantidad más baja, una posibilidad mencionada en el memorando del 6 de mayo de la compañía.

“Pero esa fue, en el mejor de los casos, una apuesta muy incierta y arriesgada en el momento de la aceleración”, dice la demanda.

«La aceleración creó la posibilidad de que un demandante debiera más en impuestos sobre la renta de lo que podría percibir por la venta de sus acciones de RSU».

El memorando describió varias de las desventajas y dijo que los empleados estaban «fuertemente alentados» a buscar orientación de asesores fiscales externos.

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