La cooperativa de conductores de Nueva York tiene como objetivo aplastar el modelo explotador de Uber

Ken Lewis creció en la isla de Granada y fue testigo de las secuelas progresivas de su revolución de 1979.

“Recuerdo que el poder de las cooperativas, las personas que reciben la tierra, convirtiendo lugares que eran estériles en lugares productivos”.

Esa imagen se quedó con él después de que se mudó a Nueva York para la escuela de posgrado y a la vez, comenzó a conducir un taxi.

Ahora, varias décadas después, Lewis finalmente tiene la oportunidad de poner en práctica el poder de las cooperativas, al servicio de los conductores con los que trabajó durante tanto tiempo.

Él es uno de los tres fundadores de la Cooperativa Los conductores (TDC), que tiene como objetivo realizar un sueño largo retenida de conciencia social neoyorquinos a toda prisa: una aplicación para compartir coche que usted puede sentirse bien.

Cuando se lance al público a principios del próximo año, TDC se convertirá en la primera plataforma de viajes compartidos propiedad de los trabajadores de la ciudad de Nueva York, propiedad de los propios conductores, en lugar de grandes inversores y ejecutivos.

La descarada idea de sus fundadores es que TDC realmente puede obtener una ventaja competitiva sobre Uber y Lyft, ahorrando dinero y canalizando esos ahorros hacia los conductores, eliminando las prácticas más explotadoras de ese duopolio dominante.

“La forma en que se organiza el modelo Uber es extractiva. Saca el dinero y no devuelve mucho. Imagine una empresa que no tiene ganancias, pero que ha creado multimillonarios. Ese dinero proviene de los conductores”.

Erik Forman, un activista y organizador laboral veterano, se familiarizó íntimamente con el lado oscuro de ese modelo extractivo cuando trabajaba como miembro del personal en Independent Drivers Guild, un grupo afiliado a un sindicato que organiza a conductores en Nueva York.

Las empresas que operan en la industria regularmente imponen gran parte del riesgo de empleo a los conductores al clasificarlos como “autónomos” en lugar de empleados.

Pero también imponen los costes a los trabajadores, obligándolos a pagar su propio coche y el mantenimiento (sin mencionar cosas como asistencia sanitaria).

En lugar de que le paguen por trabajar, en otras palabras, las aplicaciones de transporte, o como se hacen llamar “empresas de economía colaborativa”, la gente tiene que pagar cuando finaliza el trabajo.

Cuando se lanzó Uber en la ciudad de Nueva York en 2011, fue una alternativa atractiva para muchos que anteriormente habían sido taxistas, con un salario decente y poca regulación.

Pero en los años siguientes, Uber recortó las tasas de pago mientras aumentaba el número de conductores, lo que dejó a muchos que habían solicitado préstamos para comprar coches para su trabajo luchando por cumplir con sus obligaciones de deuda y ganarse la vida.

Forman, que ha pasado por amargas batallas sindicales con grandes empresas, se dio cuenta de que por la misma cantidad de esfuerzo, los trabajadores probablemente podrían iniciar su propia empresa, lo que lo llevó a ayudar a cofundar la cooperativa.

“La industria parece singularmente en la necesidad de un cambio de sistema basado en la propiedad del trabajador. TDC no es otra empresa que intenta sacar dinero de los conductores. Es lo contrario».

De hecho, la falta de explotación también es una ventaja financiera de The Drivers Cooperative. Por un lado, los miles de millones de dólares que Uber ha gastado en comercializar el concepto de su empresa significa que TDC tiene poca necesidad de grandes presupuestos publicitarios.

Su plan es crecer construyendo una red de conductores, utilizando la prensa y el boca a boca.

Y mientras que Uber y Lyft se quedan alrededor de una cuarta parte del dinero de cada viaje, parte para pagar todo ese marketing, la cooperativa planea quedarse solo el 15 %.

Al combinar el poder adquisitivo de todos los miembros, esperan reducir los gastos en costes como gasolina y seguro, gastos que los conductores de Uber y Lyft deben manejar por su cuenta.

Proyectan que todo esto debería sumar 8 - 10% de ganancias más altas para los conductores en cada viaje, incluso cuando pueden superar a sus competidores en los precios de las tarifas.

Y si a la cooperativa le quedan ganancias al final del año, que se pagarán a los conductores como dividendos.

Nadie comprende el contraste fundamental con el modelo de negocio de Uber mejor que la tercera cofundadora, Alissa Orlando, porque solía trabajar para Uber.

Su paso por la jefa de operaciones de Uber en África Oriental la dejó desilusionada con el control depredador de la compañía sobre sus conductores, plasmado en la forma en que recortaba unilateralmente las ganancias, desactivaba a los conductores por completo o los cargaba con préstamos insostenibles para sus coches, todo mientras afirmaba que estaban trabajando. juntos.

“Llamamos a los socios de los conductores en la medida en que nos ayudaron a mantener el estatus regulatorio favorable, pero nunca fueron socios”.

Ahora está usando su experiencia en capital de riesgo y negocios basados ​​en plataformas en nombre de TDC, un trabajo más complicado que le permite dormir mejor por la noche.

Al reunirse con los conductores de la ciudad de Nueva York para reclutarlos en la cooperativa, escuchó innumerables historias sobre las decisiones imposibles que los conductores se ven obligados a tomar, como la mujer que dijo que media docena de pasajeros suben a su automóvil sin mascarilla cada semana, pero si protesta, le dan una calificación baja.

“Ella tiene que hacer esta elección entre la garantía de que está a salvo, y la amenaza potencial de desactivación”.

Mohammad Hossen, un conductor que forma parte de la junta asesora de la cooperativa, dice que la pandemia ha actuado como un acelerador de la urgencia del nuevo proyecto.

Sus ingresos por conducir se han reducido en dos tercios, a solo 100 dólares por día, y los costes de desinfectantes y otras medidas de seguridad, pagados de su propio bolsillo, han aumentado.

La situación le ha permitido reclutar con éxito a otros conductores, mientras esperan horas en el aeropuerto para obtener un pasaje.

“Al final del día, no tienen vida, no hay seguridad, no hay futuro. Nos damos cuenta de eso, y sufrimos”.

Eso podría cambiar cuando los conductores también sean propietarios de la empresa.

La Cooperativa de Conductores está comenzando un proyecto piloto este mes que ofrece transporte a los trabajadores de Cooperative Home Care Associates con sede en el Bronx, un ejemplo de cooperación entre cooperativas.

Los fundadores esperan eventualmente reclutar a varios miles de conductores en la ciudad, y dicen que el reclutamiento va bien.

Su objetivo es lanzar su propia aplicación y abrir sus puertas en el primer trimestre de 2021.  Su objetivo final, dicen, es el 10 % del mercado de viajes de Nueva York de 5.000 millones y la expansión a otras ciudades. Por ahora, sin embargo, estarán satisfechos con hacer realidad una buena idea.

La cooperativa de conductores de Nueva York tiene como objetivo aplastar el modelo explotador de Uber

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