Los taxistas de Tokio con traje, corbata y guantes blancos

Se llama omotenashi y se traduce aproximadamente como hospitalidad, u ofrecer a los clientes una atención sin reservas.

Los visitantes siempre comentan al respecto. Y no es casualidad.

El taxista de Tokio conduce con traje y corbata. Los guantes blancos son opcionales.

Los conductores no pueden tatuarse ni usar gafas de sol, y los hombres deben estar bien afeitados. Los conductores, el 95% son hombres, se inclinan hacia un pequeño santuario sintoísta. Y en buena medida, se someten a un alcoholímetro antes de salir a la carretera.

Es algo así como el ejército

La compañía también tiene un folleto para los conductores sobre qué hacer y qué no hacer: cómo y cuándo hablar con los pasajeros, la limpieza de los taxis y la apertura de puertas para los clientes. Incluso hay un conductor que instruye a mantener ambas manos en el volante.

Los taxistas de Tokio con traje, corbata y guantes blancos

El servicio de taxi ha sido motivo de preocupación en algunos Juegos Olímpicos: conductores mal entrenados, coches en mal estado y vestimenta descuidada.

Hace una década en Beijing, el gobierno publicó edictos para que los conductores limpiasen sus taxis y advirtieron sobre comer en el trabajo.

Los clientes también recibieron lecciones sobre no saltarse el turno en la zona de espera.

Esto no debería ser un problema en los Juegos Olímpicos de Tokio del próximo año.

«Los japoneses están orgullosos de este servicio», dijo un taxista. “En la noción occidental, un individuo es independiente. Pero los japoneses son homogéneos. Pensamos el uno en el otro como parte de la sociedad, la comunidad. Por lo tanto, el honor que obtenemos como grupo es parte del honor que recibe cada miembro».

Japón no es perfecto, por supuesto. Los viajeros a menudo se empujan para subir al metro abarrotado o se empujan en las aceras sin disculparse. Los occidentales generalmente reciben un gran servicio, pero algunos japoneses se quejan de que no es así.

Japón tiene una baja tasa de criminalidad, lo cual es bueno para los taxistas. Pero Tokio nocturno presenta una cultura de consumo excesivo de alcohol que, literalmente, puede terminar en las manos de los taxistas que trabajan durante la noche.

Los taxistas de Tokio con traje, corbata y guantes blancos

«La gente se emborracha y, a veces, vomita en el automóvil, y tenemos que limpiar el desorden».

Habitualmente ofrecen una bolsa especialmente diseñada para clientes inestables.

Si eso no funciona, y es lo que él taxista llamó, «pequeño daño», puede limpiarlo y seguir conduciendo. Si no es posible limpiarlo rapidamente, termina su turno y se dedica a limpiar el coche.

El taxista dijo que el «daño» ocurre un par de veces al año y, según la política de la compañía, se les dice a los conductores que no cobren las tarifas de estos clientes. ¿Por qué crear más problemas?

Dijo que no es fácil evitar a los grandes bebedores. Con pocas excepciones, la ley exige que los conductores recojan a los clientes que soliciten transporte. Además, es imposible ignorar a un cliente si se ha reservado una reserva con antelación.

«Simplemente no podemos hacer nada al respecto», dijo. «Regresa y límpialo, y eso es todo».

«No hay un trabajo fácil en Japón, pero relativamente me siento cómodo haciendo este trabajo», dijo. “Me gusta porque puedo hacerlo solo. Claro, hay problemas, pero no tengo por que entrometerme en la política de la oficina”.

Los taxistas de Tokio con traje, corbata y guantes blancos