California descubre que ir en Uber o Lyft contamina más que ir en tu propio coche

El aumento de la contaminación se debe a «puntos muertos», es decir, los conductores que viajan para ir a recoger a un pasajero o van por la calle en vacío mientras esperan un servicio.

Deadheading representa aproximadamente el 40% de los kilómetros registrados por los vehículos Uber y Lyft en California, según un análisis realizado por los reguladores estatales.

«Eso significa que para un viaje de un kilómetro, en promedio, hay aproximadamente otros 0,7 kilómetros de conducción para terminar ese viaje», dijo Don Anair, director de investigación del programa de vehículos limpios de la Unión de Científicos Preocupados, un grupo ambiental que recientemente lanzó su propio informe que respalda algunos de los hallazgos del estado.

“La gente no ve eso. Solo ven que el vehículo se detiene y hace su viaje”.

Pero el status quo puede no durar mucho tiempo

La Junta de Recursos del Aire de California ahora está desarrollando las primeras regulaciones del mundo para reducir los impactos climáticos del transporte de pasajeros.

Las reglas, que se esperan para fin de año, buscan frenar el tráfico y la contaminación de una industria que ha aumentado rápidamente para superar a los taxis, en gran parte evitando la regulación para empezar.

Hay más de 600.000 vehículos de este tipo en California, y emiten aproximadamente un 50% más de emisiones de gases de efecto invernadero por pasajero y kilómetro recorrido que un automóvil promedio en todo el estado, según un análisis publicado por funcionarios de calidad del aire en diciembre.

El estudio de la Unión de Científicos Preocupados, sin embargo, concluyó que el servicio de transporte es aún peor para el clima de lo que encontraron los funcionarios de calidad del aire.

Esto se debe a que los pasajeros no solo van en Uber o Lyft en lugar de en sus propios vehículos privados, sino que los llaman cuando de otro modo habrían usado opciones con menos carbono, como el transporte público o el ciclismo.

Cuando se tiene en cuenta el desplazamiento del transporte más limpio, un viaje típico en estos coches es aproximadamente un 70% más contaminante que el viaje promedio al que reemplaza, según el análisis del grupo.

Las compañías de transporte tienen la capacidad de reducir sus emisiones al proporcionar ayudas a los conductores para comprar vehículos eléctricos, en por ejemplo, el taxi.

Pero Uber y Lyft ya están bajo la presión de los inversores para detener pérdidas considerables que han generado dudas sobre su modelo de negocio.

Si se convierten rápidamente en coches eléctricos, podría aumentar los costes de los viajes, una perspectiva que preocupa a algunos clientes.

Las regulaciones

La medida para regular el transporte de pasajeros es el resultado del Proyecto de Ley 1014 del Senado, la ley de 2018 que exige que los reguladores de California impongan reglas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria.

«Estamos tratando de ser líderes para detener la crisis climática», dijo la senadora estatal Nancy Skinner (D-Berkeley), quien fue la autora de la legislación. «Tener estos coches eructando vapores de combustibles fósiles no nos está ayudando».

El proyecto de ley de Skinner se redactó inicialmente con el objetivo estatal de hacer una transición de la flota de transporte de pasajeros a vehículos 100% sin emisiones para 2029, pero los legisladores estatales eliminaron ese lenguaje.

Eso deja a los reguladores estatales formular los objetivos.

Está bien porque brinda flexibilidad, dijo Skinner. «Tal vez el objetivo original que establecieron para las compañías de transporte es más bajo de lo que tenía en mente, pero si lo aumentan con el tiempo, aún así logrará el objetivo».

Los reguladores dijeron que, sin embargo, están preocupados por el aumento de la contaminación de una industria que ha crecido exponencialmente desde que Uber introdujo el servicio en 2010.

Menos del 1% de los kilómetros recorridos son eléctricos o cero emisiones, según el análisis de la junta aérea.

El personal de la Junta de Recursos del Aire planea llevar las reglas al panel de 16 miembros a finales de este año.

A partir de 2023, el estado comenzaría a imponer normas de contaminación cada vez más estrictas, junto con el requisito de que el porcentaje de kilómetros recorridos en vehículos eléctricos crezca con el tiempo.

El enfoque también incluirá medidas para alentar una mejor integración con el transporte público y un mayor uso de los viajes en grupo.

Dos estrategias que, según los expertos, pueden reducir las emisiones de carbono de los viajes de transporte más largos que los automóviles privados.

«Esta es una regulación realmente innovadora», dijo la presidenta de la Junta de Recursos del Aire, Mary Nichols, en una reunión pública en enero. «Y es parte de nuestra estrategia múltiple para reducir las emisiones del transporte de pasajeros».

Reducir la contaminación del transporte sigue siendo uno de los desafíos climáticos más molestos de California.

El sector es la mayor fuente de emisiones de calentamiento planetario del estado, representa aproximadamente el 40% del total estatal y esa producción ha aumentado en los últimos años.

Los vehículos de pasajeros constituyen la mayor parte, contribuyendo con aproximadamente el 28% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del estado.

Incluso con un número creciente de vehículos eléctricos, California no alcanzará su objetivo de reducir los gases de efecto invernadero un 40% por debajo de los niveles de 1990 para 2030 sin reducir los kilómetros recorridos por los vehículos.

Grupos ambientalistas como Natural Resources Defense Council y The Sierra Club están instando a la Junta de Recursos del Aire a redactar reglas de transporte que logren el mismo objetivo inicialmente buscado en la legislación, incluido un objetivo que alcance el 100% de electrificación para 2030.

Que pasa con los taxis

Los taxis también registran muchos kilómetros de rumbo muerto, pero han cumplido durante mucho tiempo una serie de restricciones locales y ambientales.

En Los Ángeles, están sujetos a restricciones por el año y algunos modelos mas viejos están prohibido por la normativa.

Y a partir de julio, el Departamento de Transporte de Los Ángeles prohibirá que los taxis a gasolina se unan a la flota, permitiendo solo modelos de aire limpio como híbridos o automóviles eléctricos.

En California, los servicios de transporte están bajo la jurisdicción de la Comisión de Servicios Públicos del estado, y los gobiernos locales tienen prohibido regularlos.

En comentarios recientes , el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, dijo que la ciudad tiene cierto poder para regular a las compañías de transporte y está buscando formas de obligarlas a usar vehículos eléctricos.

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