¿Se acabó Uber?

En todo el mundo, los clientes descubren que Uber ya no es lo que solía ser, cuando la empresa de transportes aclamaba por un futuro más verde y, sobre todo, más baratos para los clientes.

En principio, esto se acabó. Uber está luchando ahora en un movimiento urbano contra la falta de conductores subiendo sus tarifas y con una pérdida este tercer trimestre de 2.420 millones de dólares.

La gente ahora se queja de que los viajes en Uber cuestan habitualmente más que los taxis que han reemplazado con tanta frecuencia, que cancelan los servicios a los clientes repetidamente y que tardan mucho más en llegar que antes.

Un rápido desplazamiento a través de las redes sociales muestra que esto ahora es los habitual: Tres chicas se quedaron esperando una hora y 20 minutos en Shoreditch (UK), antes de darse por vencidas, un hombre de Ontario (Canadá) quedó varado en el frío y un cliente de Delhi sufrió siete cancelaciones. ¿Entonces qué pasó? La pandemia ha jugado su papel, inicialmente provocando que la demanda de estos vehículos cayera en picado.

A medida que las restricciones han disminuido, la demanda de Uber y servicios similares ha ido regresando, pero no todos los 70.000 conductores de Uber se han reincorporado. ¿A dónde se han ido los conductores? Muchos han pasado a trabajar en la entrega de alimentos o paquetería. La comida que transportan no se queja de la ruta a seguir y los radios de entrega fijos significan que no hay riesgo de un viaje sorpresa a través de la ciudad.

La financiación también ha jugado un papel, Uber arrinconó el mercado rápidamente convenciendo a los inversores de que su negocio eventualmente sería rentable, incluso si no lo era en ese momento. En efecto, los inversores multimillonarios estaban dividiendo el coste de su viaje. Pero esta promesa nunca se ha materializado. A pesar de operar en más de 10.000 ciudades, Uber todavía está quemando el efectivo de los inversores.

Después de un año más o menos desde que Uber se estableció en una ciudad, los conductores notarían el mismo patrón: Primero las bonificaciones se secarían, luego las tarifas de pago por cada viaje bajarían. En este punto, una vez que los conductores comenzaron a tener en cuenta el coste de contratar o comprar un vehículo, el seguro y el combustible, a menudo se encontraban trabajando por un salario mínimo o menos. Al mismo tiempo, los clientes vieron desaparecer los descuentos introductorios y aumentar los precios.

Si la estrategia comercial de Uber no tiene éxito, entonces puede hacer que el impulso detrás del frenesí del capital de riesgo basado en aplicaciones se desvanezca, y es posible que veamos el regreso a una base estratégica más reacia al riesgo, que pone un mayor énfasis en el mediano plazo, en lugar de la rentabilidad a largo plazo.

Si Uber falla, la estrategia de «economía colaborativa» se habrá ido al garete, arrastrando a todas las demás empresas basadas en aplicaciones.

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