Se agravan los problemas por las tarifas de Uber en California

No es aconsejable ponerse del lado de Uber con demasiada frecuencia, dada la reputación que tiene la compañía en todo tipo de asuntos.

Durante su vida, la compañía ha sido acusada de engañar a los reguladores, pasar por alto graves problemas de seguridad y exprimir a sus conductores, todo con el objetivo de algún día reemplazarlos por coches sin conductor o quedarse con el monopolio del transporte.

El bienestar del conductor es una crítica particularmente común de la empresa.

Uber ha afirmado que sus conductores son «el corazón de nuestro servicio», pero ha sido acusado de eludir los derechos laborales al tratarlos como autónomos, en lugar de empleados de la empresa.

Según un modelo que clasifica a Uber como un mero conducto para una relación entre los pasajeros y miles de conductores autónomos, la compañía no proporciona beneficios tales como el pago de vacaciones, ni garantiza un salario mínimo.

Algunos estudios han sugerido que una vez que se tienen en cuenta los gastos, los conductores apenas ganan dinero.

Uber afirma que los conductores disfrutan de la flexibilidad y la libertad de poder elegir cuándo trabajar, pero eso puede palidecer en comparación con la inseguridad económica.

Quizás, entonces, deberíamos mirar a California como un ejemplo de cómo abordar esto.

En enero, el estado de origen de Uber introdujo una nueva ley que parecía diseñada para poner fin al tipo de área gris de empleo que habitan empresas como Uber.

Las regulaciones «AB 5» elevan el listón para quién califica como un autónomo, en lugar de un empleado.

Si alguien realiza un trabajo que se considera bajo el control de la empresa, central para su negocio y no tiene su propia empresa, se consideran empleados, en lugar de autónomos.

Como resultado, tienen derecho a los beneficios típicos proporcionados a los empleados, a los que los autónomos suelen renunciar asumiendo el coste ellos.

Los trabajadores autónomos no son un fenómeno nuevo, por lo que parece que la nueva ley de California ha sido la explosión que se ha motivado por las empresas de este tipo.

No solo Uber sino Lyft, Cabify, Glovo o Deliveroo.

Además de Postmates, DoorDash, Instacart y otras que Silicon Valley ha creado en la última década.

¿Qué hay de Uber y sus hermanos de la falsa economía colaborativa?

¿Han levantado la mano y prometieron convertir a todos sus conductores en empleados?

No hay señal de eso; de hecho, las primeras señales sugieren que las respuestas diseñadas para cumplir con la ley empeorarán las cosas.

Este mes, Uber ha comenzado a probar un cambio que permitiría a los conductores establecer sus propias tarifas en California, en lugar de adoptar el llamado modelo de «precio dinámico» que ha utilizado anteriormente, en el que los precios son un producto de la oferta de conductores y demanda de pasajeros.

Es una de las artimañas que utiliza Uber para saltarse las regulaciones en todo el mundo.

Esto le permite a la compañía argumentar que tiene una relación más directa con sus conductores, lo que significa que no tiene que tratarlos como empleados, pero los expertos argumentan que los dejará peor, ya que los conductores terminarán en una guerra de precios para captar clientes.

Otros cambios que se están considerando incluyen la caída de los precios iniciales, lo que significa que los usuarios de la aplicación ya no sabrán cuánto les costará un viaje, y permitir que los conductores rechacen los viajes propuestos, lo que significa que las personas que viven en áreas impopulares tendrán más dificultades para llegar a casa.

En resumen, la compañía ha respondido a las regulaciones destinadas a eliminar el área gris entre el empleo estable y el trabajo por contrato inestable empujando a sus conductores más hacia este último.

Quizás Uber merece esto.

A menudo ha maltratado a los conductores, atrayéndolos con estimaciones engañosas de cuánto podrían ganar y subiendo las comisiones que cobra sin avisar.

Y las fuerzas económicas cambiantes significan que se necesitan nuevas leyes para la falsa economía colaborativa.

En un mundo en el que los trabajadores pueden elegir entre docenas de trabajos diferentes en un solo día, la ley podría obligar al pago de la baja por enfermedad y salarios mínimos garantizados sin horarios de trabajo definidos.

California está demostrando un enfoque correcto contra la explotación laboral, algo que deberían de copiar otros países.

En el Reino Unido, el gobierno de Theresa May propuso protecciones más fuertes para los trabajadores de la falsa economía colaborativa, pero parece haberse estancado por los problemas que le da el Brexit.

A todos nos queda esperanza de que nuestra querida España no acabe en manos de Silicon Valley.


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