Debido a la crisis del coronavirus en Singapur: De taxista a Embajador del Transporte

Hace unos seis años, Ramalingam Kulanthivel recurrió a conducir un taxi después de que lo despidieron de su trabajo en una fábrica.

Ser taxista le conviene, dijo, ya que aprecia la libertad que conlleva poder conducir cuando quiera.

«Eres como tu propio jefe», dijo el taxista de 62 años.

Pero cuando llegó la pandemia del coronavirus, Ramalingam, como muchos otros taxistas, vieron disminuidos sus ingresos. Sus beneficios cayeron más del 70 por ciento.

El sector de taxis de Singapur ha sufrido un golpe masivo debido a la pandemia del COVID-19, ya que más personas se quedan en casa debido al confinamiento.

Las escuelas y la mayoría del comercio están cerrados, y ha habido una fuerte caída en el número de turistas debido a las restricciones de viaje en todo el mundo.

El Gobierno a proporcionado ayudas al sector, pero aún así no es suficiente para mantenerse a flote.

Siguiendo una recomendación de ComfortDelGro, Ramalingam ahora divide su tiempo entre conducir y ser embajador de transporte en la línea Punggol LRT.

La línea de tren está a cargo del operador de transporte público SBS Transit, una subsidiaria de ComfortDelGro Corp.

Como embajador del transporte, Ramalingam se asegura de que los viajeros mantengan un distanciamiento seguro, al menos a un metro de distancia el uno del otro. Estos embajadores también asumen otras responsabilidades, como ayudar a desinfectar las cabinas y los asientos del tren.

Veinte taxistas se han unido al esquema de embajadores de transporte, según la Autoridad de Transporte Terrestre.

Durante las horas pico, Ramalingam viaja de estación en estación en la línea LRT de 14 estaciones, asegurando que los viajeros cumplan con los requisitos.

Durante las horas de menor actividad, se coloca fuera de las puertas de una estación en particular para recordar a los pasajeros las medidas de distanciamiento.

Ser embajador del transporte no es tan diferente de conducir un taxi, dijo Ramalingam, explicando que, como taxista, solía ser capaz de hacer hasta 25 viajes al día, a veces teniendo que llevar a clientes difíciles o borrachos.

“Hay que tener tacto, diría yo. Sé discreto, sé amable con ellos. En general, la gente escuchará”, dijo.

Continúa con el taxi, aunque los usuarios ahora son pocos y distantes.

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