Uber es una compañía de Transportes según el Tribunal Europeo, porqué Airbnb es intermediario?

Muchas empresas se han embolsado miles de millones vendiéndose a sí mismas como unicornios tecnológicos en lugar de empresas tradicionales, por ejemplo, servicios de taxi o alquileres de oficinas.

Los reguladores han sido más difíciles de vender para tales historias que los inversores.

Pero ahora, un unicornio, Airbnb Inc., ha logrado establecer en Europa que es una empresa tecnológica, no un agente inmobiliario.

El Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas ya ha tenido ocasión de pronunciarse sobre el dilema empresarial tradicional defensor de la tecnología disfrazada.

En 2017, decidió que Uber Technologies Inc. es una compañía de transporte.

Para Uber, esto significó el fin de sus intentos de usar conductores sin licencia en Europa.

Está regulado por las normas de transporte de los estados miembros de la Unión Europea, no por las leyes de comercio electrónico.

El fallo en el caso de Airbnb, que se originó en Francia, fue al revés

Airbnb fue reconocido como un intermediario electrónico legítimo en lugar de un proveedor directo de un servicio. Existen claras diferencias entre los modelos de negocio de Uber y Airbnb que justifican la aparente inconsistencia.

Una asociación hotelera francesa quería que Airbnb fuera regulado por una ley nacional de 1970 que exige que los agentes de bienes raíces obtengan licencias, contraten un seguro de responsabilidad civil y ofrezcan garantías financieras en caso de que un cliente deba ser indemnizado, o enfrentarse multas y posible prisión.

Airbnb argumentó que está sujeto a una ley de la UE que debería tener prioridad: una directiva de 2015 que clasificaría lo que hace como una «Sociedad de la Información servicio» o, en lenguaje sencillo, una plataforma tecnológica que simplemente informa a los propietarios y viajeros sobre el otro.

Ese argumento no funcionó para Uber

El tribunal decidió que, sin su ayuda, los conductores no profesionales «no podrían proporcionar servicios de transporte» y los pasajeros no usarían estos servicios.

Eso, en opinión del TJCE, hace que la intermediación de Uber sea parte de un servicio de transporte más amplio.

Por el contrario, el tribunal argumentó el jueves que los propietarios y clientes de Airbnb tienen muchas otras oportunidades para encontrarse: «ambos tienen una serie de otros canales a su disposición, como agentes inmobiliarios, anuncios clasificados, ya sea en papel o en formato electrónico, o incluso en sitios web de alquileres de propiedades”.

Eso significa que los servicios de la compañía no son una parte indispensable de la transacción.

Problemas locales para Airbnb

Airbnb se enfrenta muchos obstáculos regulatorios no relacionados con su condición de intermediario relativamente puro.

Los residentes de las ciudades, los ayuntamientos y los gobiernos se preocupan por la proliferación de alquileres a corto plazo, que perjudica a los barrios por su transformación, conduce al sobre turismo y a grandes cantidades de impuestos no pagados.

Pero estos problemas se tendrán que resolver localmente, según el TJCE, no son defectos fundamentales en el modelo de negocio de Airbnb.

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