Bill de Blasio cede ante la huelga de hambre de los taxistas de Nueva York



Después de semanas de acampar a las puertas del Ayuntamiento de Nueva York, los taxistas finalmente pueden volver a casa después de llegar a un acuerdo con los funcionarios para rescatar a miles de trabajadores de préstamos aplastantes que habían causado la miseria a sus familias.

La noticia llegó después de la jornada número 15 de una huelga de hambre liderada por los taxistas.

La Comisión de Taxis y Limusinas (TLC) de la ciudad de Nueva York acordó una garantía respaldada por la ciudad para reducir los pagos mensuales de los propietarios de medallones de taxi o «conductores propietarios» a un máximo de 170.000 dólares, mucho menos que la deuda promedio de medallones que es de alrededor de 600.000 en la actualidad, según la Alianza de Trabajadores del Taxi de Nueva York (NYTWA).

El acuerdo se hizo con Marblegate, el mayor acreedor de las licencias de taxi, y más prestamistas esperan seguir su ejemplo. Pronto, lo máximo que un conductor puede esperar pagar en préstamos será un poco más de 1.100 dólares al mes.

Para el conductor Erhan Tuncel, de 61 años, quien tiene una deuda medallón total de 690.000 con pagos mensuales de 3.800 dólares, la noticia fue un gran alivio.

“El pago mensual más bajo es una gran oportunidad para todos y cada uno de nosotros. Significa que podemos trabajar un día completo y estar contentos con el dinero que llevamos a casa porque poseer y operar un medallón en la ciudad de Nueva York es un negocio costoso.

Además de los pagos medallón, nos hacemos cargo de todos los gastos, como el seguro, el mantenimiento del vehículo, las tarifas de TLC, las tarifas de inspección, todo se suma. Estoy exultante y feliz por todos los propietarios que van a tener un gran descanso».

La crisis en el famoso sector del taxi amarillo de la ciudad comenzó con la placa de hojalata requerida para operar un taxi amarillo, también conocido como medallón de taxi. Las razones de la gran deuda contraída por los taxistas son la falta de regulación por parte de la ciudad de Nueva York, que permitió que el precio del medallón se inflara artificialmente (una vez hasta el punto de 1 millón de dólares), y los prestamistas depredadores que se enfocaron en la fuerza laboral de los taxis. que se compone de muchas personas de color en un sector visto desde hace mucho tiempo como un camino hacia la clase media para los inmigrantes.

Bill de Blasio cede ante la huelga de hambre de los taxistas de Nueva York

La ciudad fue cómplice de comercializar el medallón como «mejor que una acción» y un camino hacia el sueño americano, lo que llevó a los taxistas a creer que un medallón era una inversión digna de arriesgar todo lo que aprecian. La deuda sustancial finalmente llevó a algunos conductores al suicidio.

El caso de los conductores había ganado el apoyo de funcionarios electos progresistas a nivel nacional, estatal y local, incluidos el senador Chuck Schumer, la congresista Alexandria Ocasio Cortez y la fiscal general de Nueva York, Letitia James.

En un comunicado, Schumer, quien negoció el trato con el alcalde Bill de Blasio, dijo:

“La crisis de la deuda del medallón ha durado años y se ha cobrado vidas y medios de subsistencia. Felicito al alcalde de Blasio por su liderazgo, a la New York Taxi Workers Alliance por su firme defensa y a Marblegate por su esfuerzo de buena fe para forjar una solución viable. Juntos, llevaremos esta situación actual a una resolución justa para los miles de taxistas que trabajan todos los días para servir a esta ciudad”.

Uno de los defensores más vocales de NYTWA es Zohran Mamdani, un miembro de la asamblea estatal de Queens. Después de 15 días de huelga de hambre y consumir nada más que agua, Gatorade y eventualmente caldo de pollo, el activista político rompió su ayuno al escuchar la noticia con solo dos rodajas de aguacate y un dátil.

“Me desperté el lunes de esta semana y no estaba seguro de poder continuar. Habían pasado 12 días en ese momento y no estaba seguro de dónde estábamos y cuánto tiempo iba a durar. Estaba tan cansado de tener hambre”.

Mamdani dijo que veía la huelga de hambre como una táctica de escalada muy necesaria que hizo públicas las consecuencias de la política.

“Al hacer una huelga de hambre frente al Ayuntamiento, no había forma de que pudieras ignorar lo que le estábamos haciendo a nuestros cuerpos al servicio de esta lucha. Es contagioso: el coraje, la fe. Entonces todo culminó en el día de hoy y no he sentido las emociones que sentí hoy en mucho tiempo».

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