El Departamento de Justicia de EEUU demanda a Uber por cobrar tiempo de espera a clientes con discapacidades

Este miércoles, el Departamento de Justicia ha demandado a Uber alegando un «patrón» de discriminación que viola la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, lo que indica que la administración de Biden está apuntando de manera más agresiva a los registros de derechos civiles de las empresas de tecnología.

La demanda acusa a la compañía de cobrar tarifas de «tiempo de espera», que comenzó a implementar en varias ciudades en 2016, a los pasajeros que necesitan más tiempo para entrar en el vehículo debido a sus discapacidades. Uber no «hizo modificaciones razonables» a su política para los pasajeros que necesitan más de los dos minutos asignados para entrar en un automóvil, según la demanda presentada en el tribunal de distrito del norte de California. Hay muchas razones por las que las personas pueden requerir tiempo adicional, argumenta el DOJ, incluida la necesidad de plegar una silla de ruedas o un andador antes de entrar en el automóvil.

«Las personas con discapacidades merecen acceso equitativo a todas las áreas de la vida comunitaria, incluidos los servicios de transporte proporcionados por empresas como Uber», dijo Kristen Clarke, fiscal general adjunta de la división de derechos civiles del Departamento de Justicia, en un comunicado.

La agencia busca multar a Uber y que el tribunal obligue a la compañía a modificar su política de tiempo de espera. El DOJ también busca indemnizaciones a las personas discapacitadas sujetas a tarifas de tiempo de espera.

La demanda es quizás la acción de derechos civiles más importante que la administración de Biden ha presentado contra un gigante tecnológico, junto con una flota de nominaciones presidenciales que apilan agencias reguladoras clave con defensores que han desafiado el historial de discriminación de Silicon Valley. Dos importantes líderes del Departamento de Justicia, Clarke y la procuradora general adjunta Vanita Gupta, habían desafiado a Uber, Facebook y otras importantes empresas tecnológicas en sus funciones anteriores en organizaciones de derechos civiles.

Clarke dijo que la demanda envía un «mensaje poderoso» a Uber y otros servicios de transporte, y agregó que «deben garantizar el acceso equitativo para todas las personas, incluidas las que tienen discapacidades».

Las nuevas opciones tecnológicas de Biden están impregnadas de derechos civiles. Eso significa problemas para Silicon Valley.

Uber en particular ha atraído el voto sobre sus prácticas laborales y, en 2017, llegó a un acuerdo con la FTC por los cargos de engañar a los conductores potenciales sobre cuánto podrían ganar trabajando para la empresa.

La denuncia detalla las experiencias de una tetrapléjica de 52 años, conocida como «Pasajera A», que confió en Uber para transportarla desde su apartamento a un centro de rehabilitación. Con la ayuda de una enfermera, la mujer tardó al menos cinco minutos en trasladarse al asiento trasero del vehículo y guardar su silla de ruedas en el maletero del vehículo. Después de darse cuenta en agosto de 2020 de que Uber le estaba cobrando constantemente una tarifa por tiempo de espera, intentó comunicarse con la empresa a través de tweets y correos electrónicos al servicio de atención al cliente. Cuando finalmente recibió noticias de un empleado, le dijeron que los honorarios eran automáticos y que la empresa no podía evitar que se les cobrara. No ha recibido un reembolso de la empresa por los tiempos de espera.

«La negativa de Uber a reembolsar su dinero o cambiar su política de tarifas de tiempo de espera hace que el Pasajero A se sienta como un ciudadano de segunda clase», dice la denuncia.

Un hombre de 34 años con parálisis cerebral, llamado «Pasajero B» en la demanda, confiaba en Uber para viajar ocasionalmente al trabajo o visitar a amigos y familiares. El hombre a menudo necesitaba la ayuda del conductor para plegar su silla de ruedas, lo que a menudo le lleva más de dos minutos. Notó las tarifas de tiempo de espera en sus recibos alrededor de septiembre de 2018 y se comunicó con el servicio al cliente. Inicialmente, la compañía le reembolsó, pero después de recibir un cierto número, un representante de servicio al cliente de Uber le dijo que había alcanzado un límite y que no recibiría más.

Justicia de EEUU demanda a Uber por cobrar tiempo de espera a clientes con discapacidades