Uber deberá demostrar en Londres que la seguridad es primordial

Los días en que los londinenses pueden contratar un Uber pueden estar contados.

Transport for London, el organismo público a cargo del transporte de la capital, despojó el lunes a la compañía de su licencia para operar por segunda vez.

Citó las continuas preocupaciones sobre la seguridad de los pasajeros. Uber, fue calificada como una compañía «no adecuada» para operar en la ciudad.

Las críticas

La decisión puede que sea impopular con los miles de londinenses que han llegado a confiar en Uber como un medio de transporte.

Dara Khosrowshahi, director ejecutivo de la compañía, lo condenó como «simplemente incorrecto».

Grupos empresariales, así como empresarios líderes, hicieron cola para criticar la decisión, acusando a TfL de inclinarse ante la presión de los intereses arraigados opuestos a Uber, en particular los taxistas negros de Londres, y de sofocar la innovación tecnológica.

El CBI, el principal grupo de presión empresarial, pidió a ambas partes que «continúen el diálogo para determinar qué cambios son necesarios» para permitir a los clientes disfrutar de Uber.

TfL ha hecho lo correcto

TfL debería apegarse a sus armas. Su decisión, tomada solo después de darle a Uber un período de gracia de dos meses para encontrar respuestas a las consultas, muestra que no tiene ninguna objeción al modelo comercial de la compañía.

No encuentra fallos en la idea de una plataforma tecnológica que une a los conductores con los pasajeros.

Con lo que TfL no está de acuerdo es con la seguridad, en particular con dos fallos en el sistema Uber que permitieron a los conductores no acreditados asumir las identidades de los conductores acreditados, y en algunos casos permitieron a los conductores operar sin seguro.

Se estimó que 14.000 viajes fueron realizados por 43 conductores que explotaron un vacío en sus sistemas que les permitió subir sus fotos a la cuenta de otro conductor.

Como demostraron los escándalos de abuso infantil que involucran a los conductores de minicab en ciudades como Rotherham y Rochdale, la seguridad de los pasajeros debe ser primordial.

Uber necesita proteger a sus pasajeros, y TfL tiene razón al rechazar su licencia si Uber no puede hacerlo.

Uber, disruptor

Los logros de la compañía con sede en San Francisco como disruptor no deben subestimarse.

Desde su lanzamiento el 31 de mayo de 2010, Uber ha volcado los sistemas de transporte en ciudades de todo el mundo.

En el Reino Unido, se usa en más de 40 ciudades. Lo que está en juego, sin embargo, es alto. Londres, con 3,5 millones de pasajeros y 45.000 conductores con licencia, se ubica como una de las cinco ciudades más importantes de Uber a nivel mundial.

HSBC estima que las reservas brutas podrían estar cerca de 3.000 millones.

Los incidentes plantean dudas sobre si las mismas lagunas podrían existir en otros países. Uber dijo el lunes que ha implementado «una serie de soluciones técnicas y operativas, que han cambiado a nivel mundial».

Esta es la segunda vez que se descubre que Uber es deficiente y se le revocó su licencia de Londres.

El último incidente subraya los desafíos para una empresa de tecnología global que tiene que adaptarse a las regulaciones locales.

Tiene 21 días para apelar, pero en realidad es poco probable que se escuche antes de Navidad.

Khosrowshahi debería usar el tiempo de intervención para demostrar que Uber está dispuesto a escuchar los problemas locales, y usar su destreza tecnológica para responder.

Uber deberá demostrar en Londres que la seguridad es primordial

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